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Un regard intérieur sur les vignobles Beringer

Un regard intérieur sur les vignobles Beringer

Ceux de mon acabit ont tendance à perpétuer certaines notions. Par exemple, l'idée que plus petit ou plus récent est meilleure, comme si le fait d'être simplement l'un ou l'autre confère une capacité magique. C'est un symptôme de notre société, avec son cycle d'information de 24 heures et ses déclarations sociales instantanées. C'est aussi le symptôme d'un problème plus large, celui du critique non pertinent, qui reste pertinent à travers des affirmations généralement invérifiables.

Il est plus facile de faire sensation en attirant l'attention sur le dernier vin à haut rendement et à faible production que peu de gens ont essayé (ou essaieront jamais) que de rappeler aux gens des vins qui existent depuis des années, broyant le bon et le mauvais fois. Prenons l'exemple de Beringer : c'est vieux, corporatif et grand, donc pas digne d'attention, selon les geeks. Mais en fait, son envergure permet à Beringer de créer de bons vins assez facilement, de les proposer à des prix raisonnables, et de les diffuser largement.

Les voix qui forment les opinions reçues sur le vin ont tendance à vivre sur les côtes, où abondent les vins obscurs et rares. Pour tout le monde, l'envie semble être la ligne de conduite recommandée. Mieux vaut attendre l'inatteignable que de simplement craquer et acheter quelque chose comme un vin de Beringer. La vérité est, bien sûr, que Beringer a toujours produit une gamme impressionnante de vins qui satisfont les consommateurs du plus bas au plus haut du spectre.

Lors de mon récent voyage à Napa, j'ai visité Beringer non seulement parce qu'ils sont l'une des grandes maisons historiques de la vallée, avec une production remontant à 1876, mais parce qu'ils continuent d'offrir d'excellents produits. Beringer n'est pas, cependant, seulement sur le vin; il sert également d'ambassade en quelque sorte, l'une des portes d'accueil par lesquelles les amateurs de vin de tous types se dirigent vers une meilleure compréhension et appréciation du vin, de la Napa Valley et de la façon dont les deux sont liés.

Pour moi, l'histoire est relativement simple. Je connais bien la Napa Valley et Beringer, même s'il y a toujours quelque chose de nouveau à apprendre. Aujourd'hui, il s'agirait de la Modern Heritage Collection, une salle de dégustation et une gamme de vins de Beringer uniquement sur le site Web qui s'appuie sur certains des vignobles historiques de Napa. Et puis il y a le passage à une catégorie en plein essor de mélanges bordelais avec le mélange rouge Quantum, qui est principalement composé de cépages bordelais - des raisins qu'ils connaissent bien ici - avec un petit ajout de petite sirah pour ce petit quelque chose de spécial.

Mais les vins nouveaux n'étaient pas la seule chose que je venais de goûter. Je voulais également revisiter le cabernet Private Reserve merveilleusement cohérent, qui s'est avéré être un gagnant depuis 1981, mon premier millésime avec le vin - et qui était encore bien bu en 2007 lorsque j'ai terminé ma dernière bouteille. Le vin que j'ai dégusté lors de cette visite, le 2009, est toujours disponible à moins de 100 $ la bouteille; c'est un très bon vin, et à ce prix une assez bonne affaire. Alors la prochaine fois que vous penserez à Beringer, arrêtez-vous un instant et rappelez-vous : un domaine viticole de cette taille peut se permettre de produire un vin de classe mondiale comme celui-ci et peut se permettre de le vendre à un prix équitable.

Je ne vous demande pas de sortir et d'essayer les vins de Beringer. Je dis que vous devriez probablement. Bien sûr, tous les vins ne sont pas excellents, mais au sommet, il y a des vins puissants et attrayants à déguster. Il est facile de rejeter Beringer et d'autres établissements vinicoles de leur acabit, mais le faire, c'est risquer de passer à côté, non seulement de certains vins amusants, mais aussi d'une perspective (littéralement) précieuse : une perspective sur ce qu'un établissement vinicole peut et devrait produire, comment ils peuvent et devraient fixer le prix de leurs vins, et enfin, comment ils préservent l'histoire de la Napa Valley, ce que les nouveaux établissements vinicoles n'ont souvent aucun intérêt à faire. Si vous n'êtes pas d'accord, veuillez avoir un verre de perspective. Puis-je recommander la réserve privée?

Cliquez ici pour plus de recommandations de vins Beringer.

— Grégory Dal Piaz, Snooth


L'œnologue de Beringer décède à 73 ans : Myron Nightingale laisse un héritage

Myron S. Nightingale, vigneron émérite à Beringer Vineyards et l'un des œnologues les plus respectés de l'État, est décédé des suites d'une longue maladie le soir de Thanksgiving à l'âge de 73 ans.

Nightingale, connu comme un adorable grincheux par ses collègues, était l'un des véritables pionniers de la vinification californienne, ignorant les premiers manuels et créant de grands vins. En 48 ans en tant que vigneron, il a littéralement réécrit les règles de la vinification haut de gamme.

Nightingale a officiellement pris sa retraite du travail à temps plein il y a trois ans après avoir subi une crise cardiaque. Cependant, il est resté actif jusqu'à sa mort, continuant à consulter le vigneron en chef de Beringer, Ed Sbragia.

Au fil des ans, Nightingale, aussi brutal qu'il soit, est resté timide à l'idée de s'attribuer le mérite du grand nombre de sophistications dans la fabrication du vin qui sont devenues une pratique courante dans l'ensemble de l'industrie. Récemment, quelques-unes de ces contributions ont été notées par certains de ses collègues lors d'un déjeuner de témoignages pour lui, mais Nightingale a toujours fait caca en prenant le crédit.

« L'idée est de faire du bon vin », dit-il simplement.

Malgré sa fragilité et sa mauvaise santé au cours des deux dernières années, Nightingale est resté fougueux, brandissant un esprit sec qui se montrait dans des yeux scintillants au-dessus des lunettes à monture métallique.

Lors d'un récent concours de vins, après que deux juges d'un panel aient voté des médailles d'or pour un vin particulier, Nightingale a été invité à voter. Il a aboyé : « Pas de récompense. Mesdames et messieurs, les trucs sont affreux. Les deux autres juges cligna des yeux à la brusquerie.

Il ne pensait pas que le Johannisberg Riesling pouvait être bien fait dans la Napa Valley. « Il fait tout simplement trop chaud », disait-il souvent.

Une fois Nightingale a expérimenté le Pinot Noir issu des raisins de la Napa Valley. C'est une autre variété qui, selon lui, devrait être plantée dans des régions plus froides. Le projet s'est avéré un excellent vin, mais Myron lui-même n'était pas satisfait du résultat.

Des mois plus tard, lors d'un symposium sur le vin, on lui a demandé la meilleure façon de traiter le Pinot Noir de Napa Valley.

"D'abord, vous obtenez un D-10", a-t-il déclaré, faisant référence à un tracteur utilisé pour arracher les vignes.

Nestlé S.A. de Suisse a acheté Beringer en 1970 et a embauché Nightingale en 1971. Cela a marqué le début d'une course remarquable pour la cave de 111 ans qui, dans sa vie précédente, n'a jamais réalisé ce que Nightingale lui a apporté.

En effet, l'histoire de Beringer est plus une histoire de Nightingale que de n'importe qui ou n'importe quoi. Beringer est aujourd'hui une cave respectée de vins de qualité supérieure grâce à ce que Myron et sa femme, Alice, ont apporté à l'endroit.

Nightingale a toujours reconnu que Nestlé avait engagé beaucoup d'argent pour faire entrer Beringer dans le 20e siècle, en ajoutant de nouveaux équipements et en plantant des vignobles de première qualité. Et il a noté qu'une replantation majeure de vignes dans les années 1970 était un grand pas.

Pourtant, en 1978, les vins Beringer avaient atteint un niveau d'acceptation auquel personne n'aurait cru, et l'homme franc derrière tout cela était le petit génie irritable qui se plongeait dans chaque projet avec un zèle rarement vu dans ce domaine.

Les plus grands succès de Beringer ont été avec les meilleurs cépages, Cabernet Sauvignon et Chardonnay, mais sans fanfare, le domaine a également produit d'exceptionnels Zinfandel, Chenin Blanc et une douzaine d'autres cépages. De plus, de temps en temps, Nightingale surprenait l'industrie avec un vin qui suscitait de nombreuses conversations et davantage d'expérimentations de la part de ses collègues.

Un an, Nightingale a imaginé un superbe Gewurztraminer élaboré dans un style alsacien sec. Une autre fois, il a fait un Nouveau Beaujolais à partir de raisins Zinfandel qui était merveilleux. Une autre fois encore, son Pinot Noir de 1978, élaboré de manière expérimentale en utilisant les souches de levures sauvages trouvées à l'extérieur des peaux de raisin pour la fermentation, était une merveille.

Cependant, de nombreux projets de Nightingale sont morts parce que d'autres sont apparus qui semblaient plus intrigants et, à long terme, plus significatifs. En effet, aujourd'hui, la partie la plus excitante de l'immense complexe Beringer au nord de cette ville centrale de la Napa Valley est un petit bâtiment à l'arrière de la cave qui abrite la cave expérimentale, une sorte de « works skunk » où des projets de toutes sortes sont menés à bien. .

Une expérience récente qui a porté ses fruits a été un changement dans le style maison du Sauvignon Blanc. Nightingale et Sbragia ont travaillé avec un consultant bordelais pour restructurer le Sauvignon Blanc. Le projet a tourné brillamment.

Lorsque je suis tombé sur Nightingale en août dernier (nous évaluions tous les deux le vin à la foire du comté de Mendocino), je lui ai mentionné que le nouveau Beringer Sauvignon Blanc était excellent.

"Ouais, c'est du bon vin", a déclaré Myron de son air direct et impassible. Et je me suis souvenu d'une interview avec lui environ un an plus tôt lorsqu'il l'avait dit clairement : « Trop de gens font du Sauvignon Blanc sans caractère. Je veux que la Réserve (Sauvignon Blanc) ait le goût du Sauvignon Blanc.

« Donnez-lui le goût du Chardonnay »

Une fois, nous parlions des Chardonnays avec trop de chêne. Myron a craqué : « N'importe quel idiot peut mettre du chêne dans un vin. L'astuce consiste à donner à la chose un goût de Chardonnay. Vous voulez que le vin ait de la complexité, mais je pense qu'une fois que le chêne devient perceptible, vous avez perdu la bataille.

Pour faire le meilleur vin, Nightingale ne s'en tient pas à la fabrication du vin de formule. Il y a quelques années, son Sauvignon Blanc Reserve avait une désignation Sonoma sur l'étiquette, même si Beringer est basé dans la Napa Valley. Myron s'est défendu : « Ce n'est pas parce que nous sommes un vignoble de Napa que nous devons faire notre vin de réserve de Napa. Sonoma peut aussi faire pousser du raisin. Quelques-uns de ses voisins se sont hérissés à cette remarque.

Au fil des ans, les vins de la réserve Beringer ont souvent emprunté des chemins moins fréquentés. Nightingale a estimé que les vins de réserve devaient être harmonieux, les goûts énormes étaient inutiles. "Un vin de réserve devrait être meilleur, pas seulement plus gros", a-t-il déclaré.

En 1977 et 1978, Beringer a produit ses premiers cabernets de style réserve (alors désignés Lemmon Ranch, pour le vignoble où poussent les raisins). Mais Nightingale n'était pas satisfait des lots du Lemmon Ranch en 1979, il n'a donc pas fait de cabernet de réserve. Peu d'autres vignerons auraient pris cette décision.

L'une des plus grandes réalisations de Nightingale est en fait survenue quelque 30 ans plus tôt lorsque lui et sa femme, Alice, une technologue en vin, ont développé une méthode pour faire un vin de dessert spécial. Ce vin a été élaboré à l'origine alors que les deux travaillaient pour Cresta Blanca Winery à Livermore.

Le vin a été refait près de trois décennies plus tard chez Beringer et s'appelait simplement Nightingale, en hommage à l'équipe mari-femme qui l'a créé.

C'est un vin de dessert, semblable aux vins doux de Sauternes en France. Là, les raisins Sémillon acquièrent naturellement un peu d'une moisissure rare (Botrytis cinerea) tandis que sur la vigne, et des vins de dessert aussi riches que Château d'Yquem sont le résultat.

Une souche pure de cette moisissure se produit rarement naturellement, alors Alice a décidé de la créer.

Alice a développé la moisissure avec soin, s'asseyant pendant des heures dans un laboratoire pour effectuer la tâche précise et exigeante d'isoler, au microscope, des spores uniques de la moisissure. Cette moisissure a ensuite été pulvérisée sur des raisins couchés sur des plateaux et les raisins ont été encouragés à se transformer légèrement en raisins secs.

Puis, au bon moment, Nightingale écrasa les raisins et fit le vin.

Les Rossignols ont commencé à expérimenter cette méthode de « botrytis induit » pour faire des vins doux dans les années 1950 alors qu'ils étaient à Cresta Blanca, alors propriété de Schenly. Le résultat en 1956 s'appelait Premier Sémillon, l'une des plus grandes expériences de l'histoire de la vinification californienne.

Ce vin était si expérimental qu'il n'était pas considéré comme un vin par certaines personnes. "Personne ne l'avait fait auparavant", a déclaré Myron. "Schenly l'a vendu pour 3,75 $, et quand il ne s'est pas vendu tout de suite, ils ont baissé le prix à quatre-vingt-neuf dollars. En 1972, un ami vigneron a trouvé une bouteille marquée 92 cents dans un bac à rabais.

Aujourd'hui, les bouteilles restantes du célèbre Premier Sémillon '56 valent des centaines de dollars.

La résurrection du concept en 1980 fut un succès et Beringer le poursuivit par la suite. Le vin se vendait 30 $ la bouteille.

Sirotant un jour avec Nightingale et Alice, j'ai commenté que c'était un régal rare.

Nightingale a déclaré: "C'est beaucoup mieux que le Premier Sémillon."

Alice a ajouté: "Ouais, nous devrions y arriver très bientôt."

Nightingale et Alice ont toujours vécu assez simplement, et l'un de ses grands plaisirs était un martini sec avant le dîner. Après sa crise cardiaque, il a parlé de la façon dont son style de vie devrait changer. « Le pire, c'est qu'il n'y a plus de Chablis anglais, dit-il en secouant la tête.


Pionniers de l'industrie vinicole américaine, évolutionnistes du monde viticole d'aujourd'hui, Beringer Vineyards avec WineGuyMike™

Découvrez l'émission de radio sur Le Sentier 103.3FM et Frais 104,5. Le flux en direct est en ligne sur www.trail1033.com où vous pouvez cliquer sur « Listen Live ». Le Émission de radio WineGuyMike™ © sur les deux stations de radio sur dimanche matins à 10h00 HNR.

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Cette semaine, WineGuyMike™ Radio Show© Thème Beringer Vineyards hier et aujourd'hui.

Cette semaine, lors de l'émission WineGuyMike™, j'ai eu le plaisir d'accueillir Chris Louton, vigneron chez Beringer Vineyards. Ce fut une occasion unique d'avoir un aperçu de ce qui se passe chez l'un des principaux producteurs de vin d'Amérique à travers les yeux de l'un des propres vignerons de Beringer.

Beringer Vineyards est pour le moins ancré dans la tradition, c'est le plus ancien domaine viticole en activité de la Napa Valley en Californie. Beringer a été fondée par les frères Beringer, Jacob et Frederick. Les deux frères sont venus en Amérique de Mayence, en Allemagne. Frederick qui a frappé les côtes de l'Amérique sur la côte est écrivait à son frère Jacob et épousait les opportunités incroyables ici en Amérique. Jacob qui a suivi son frère cinq ans plus tard avait travaillé dans les caves à vin d'Allemagne. À son arrivée en Amérique, Jacob qui avait entendu parler des terres sacrées de la culture du raisin en Californie a sauté dans un train et s'est dirigé vers l'ouest. Il s'est rendu à San Francisco puis s'est aventuré dans la Napa Valley. Ce qu'il a découvert était une terre vallonnée composée de sols volcaniques, rocheux et bien drainés, semblables aux plus beaux vignobles de la vallée du Rhin. L'autre chose que Jacob Beringer a découverte était un ensoleillement et une chaleur généreux qui constituent le territoire parfait pour la culture du raisin dans la vallée de Napa.

Photo historique de Jacob et Frederick Beringer

En 1875, Jacob et Frederick ont ​​acheté des terres dans la Napa Valley en Californie et ont commencé à cultiver du raisin et à produire du vin. En 1876, Beringer Vineyards est né. Jacob a élu domicile dans une ferme existante sur la propriété, "la Maison Hudson" qui sert maintenant de centre d'art culinaire à Beringer Vinyards. Frederick a déménagé définitivement de l'est et a commencé à construire sa maison victorienne de 17 pièces qui était une réplique de la maison familiale Beringer sur le Rhin en Allemagne. Ce qui est maintenant connu sous le nom de « Maison du Rhin » à Beringer Vinyards, les clients peuvent participer à des dégustations de réserve ou de bibliothèque à la maison. Tout en participant à ces deux dégustations particulières, un invité peut s'asseoir et admirer les pelouses étonnantes, les magnifiques jardins et la vallée de Napa et réfléchir à ce qui a dû traverser l'esprit de deux des entrepreneurs viticoles imminents que le monde a connus.

Maison du Rhin - Livre Beringer 2009

J'avance 135 ans alors que je suis assis ici dans le studio de radio que j'appelle maintenant chez moi avec le directeur de programme Dave Cowan. J'ai mon casque allumé et nous appelons Chris Louton, l'assistant vinificateur de Beringer Vineyards. J'avais parlé avec Chris la veille et je savais qu'il allait être un excellent invité car il était très engageant lors de notre conversation initiale. Un peu d'histoire sur Chris, il est né et a grandi à Sacramento, en Californie, et il est diplômé de UC Davis avec B.S. en viticulture et œnologie en 2003. Chris a travaillé comme stagiaire de laboratoire à Schramsberg Vineyards pour la récolte 2002, puis est revenu après avoir obtenu son diplôme en 2003 pour une autre récolte. Cela a occupé un poste à temps plein en tant qu'œnologue, puis en tant qu'assistant vinificateur en 2004. Beringer a proposé et Chris a accepté un poste d'œnologue chez Beringer en août 2006, travaillant exclusivement avec leurs vins de luxe Napa Valley et Knights Valley. En 2007, il est devenu œnologue adjoint, supervisant les mêmes produits avec lesquels il travaillait en tant qu'œnologue. Chris est marié, a 2 garçons âgés de 5 et 1 ans, il réside à Napa et sa famille partage la maison avec 3 chiens et un chat !

En discutant avec Chris et lui et moi avons enregistré l'émission de radio WineGuyMike™ de cette semaine, j'ai réalisé que le passé de Beringer Vineyards était ce qui avait permis à tous ceux qui composent Beringer en tant qu'organisation et aux consommateurs qui en récoltent les fruits de profiter de toutes les opportunités. Sans jeu de mots, nous apprécions littéralement les fruits du travail de Jacob et de Fredericks. En recherchant tout Beringer, ce que vous discernez rapidement, c'est leur dévouement et leur concentration sur la qualité et la cohérence. Dans l'héritage de 135 ans des vignerons en chef de Beringer, il n'y en a eu que sept, soit une moyenne d'un peu plus de 19 ans chacun. On comprend aussi vite qu'il y règne une véritable ambiance de mentorat, les nouveaux chefs viticulteurs sont soignés de l'intérieur de cette organisation. Le sang dans les veines des vignerons de Beringer provient des raisins de leur territoire diversifié, 15 vignobles différents au total. Chris n'a pas tardé à souligner qu'aucune autre propriété viticole de la Napa Valley n'a le luxe de produire du vin à partir de la diversité des vignobles et des cépages que Beringer a à offrir.

Beringer Chardonnay et Cabernet Sauvignon

Chris travaille avec les vins de luxe de la Napa Valley et de la Knights Valley, mais Beringer offre au consommateur de merveilleuses opportunités d'apprécier ses vins, quel que soit le prix qu'un consommateur désire. Certains peuvent appeler cela un excellent marketing, je l'appelle une vinification réfléchie. Beringer reconnaît les besoins et les désirs des consommateurs de vin d'aujourd'hui et ils y ont répondu. Les équipes de vignerons de Beringer ont réalisé six étiquettes différentes au service de toutes les niches de consommation. Le prix de ces étiquettes varie de bien moins de 10,00 $ dans la collection California, de 9,00 $ à 12,00 $ pour l'étiquette Founders Estates pour ceux d'entre nous qui sont les buveurs de vin de tous les jours, à une fourchette de 20 $ à 30 $ pour vous les guerriers du vin du week-end, et pour les les prix stratosphériques pour les occasions spéciales, du moins pour la plupart d'entre nous, sont les labels Napa et Private reserve.

Voici une liste des étiquettes des vins Beringer et des cépages et assemblages qui y sont représentés :

Réserve privée – Meilleurs lots vieillis séparément pendant deux ans en chêne français puis assemblés

Le Cabernet Sauvignon Beringer Private Reserve est la plus grande expression de chaque millésime et du terroir de la Napa Valley. La collaboration entre la vinification et la viticulture est au cœur du programme Private Reserve depuis le premier millésime élaboré par Ed Sbragia en 1977. Aujourd'hui, la viticultrice Laurie Hook s'appuie sur sa riche expérience de travail aux côtés d'Ed pendant plus de deux décennies alors qu'elle assemble uniquement le meilleurs lots de ces vignobles exceptionnels. Chaque vignoble est élevé séparément en fûts de chêne français neufs pendant deux ans avant d'être assemblé, ce qui donne un vin d'une grande élégance et structure.

la vallée de Napa – Cabernet Sauvignon haut de gamme de divers vignobles Beringer

Un niveau axé sur une expérience de consommation de luxe avec le caractère et la distinction de Napa Valley, nos vignerons ont produit une gamme de vins avec la même inspiration de la qualité originale Beringer Napa Valley Chardonnay – et une expression de la Napa Valley.

Chêne penché – Vendu sur place chez Beringer uniquement, Petite Sirah, Merlot, Sangiovese, Syrah, Zinfandel, Chardonnay, Rose´, Sauvignon Blanc

Les vins de Leaning Oak ne sont disponibles qu'à la cave et ils sortent de la porte de la salle de dégustation, ce qui en fait l'un de nos meilleurs vendeurs. Le secret de leur succès est tout simplement la qualité - ces vins offrent une qualité de niveau Réserve à des prix fantastiques.

Vallée des Chevaliers – Assemblage Alluvium Rouge, Assemblage Cabernet (Merlot, Cabernet Franc), Assemblage Allivium Blanc (Sauvignon Blance, Sémillon, Petites quantités de Chardonnay, Viognier)

Une qualité distinctive qui ne peut être créée qu'à partir des vignobles rustiques et intacts et des sols alluviaux uniques qui composent la vallée des chevaliers de Sonoma. Situé à 17 miles au nord-ouest de la cave, le vignoble de Knights Valley possède des sols volcaniques bien drainés qui conviennent parfaitement au Cabernet Sauvignon, au Sauvignon Blanc et au Sémillon.

Domaine des fondateurs – Chardonnay, Zinfandel, Cabernet Sauvignon, Sauvignon Blanc, Merlot, Pinot Noir, Pinot Grigio, Riesling, Shiraz. Il s'agit d'une formidable envolée de cépages qui offrent au consommateur une valeur inestimable. Tout le monde va adorer le label Founders Estate.

Collection Californie – Chenin Blanc, Moscato, Pinot Grigio, Zinfandel Blanc Pétillant, Merlot Blanc, Zinfandel Blanc et Assemblage Zinfandel/Chardonnay

Les vins Beringer's California Collection sont soigneusement élaborés à la main pour offrir la qualité exceptionnelle et les saveurs riches qui caractérisent l'équipe de vinification Beringer. Cette collection offre une merveilleuse gamme de vins doux et rafraîchissants, et chaque vin a une exubérance juvénile qui plaît à tous ceux qui recherchent un vin facile à boire qui se marie bien avec une variété d'aliments.

Je recommande de visiter Beringer Vineyards si vous visitez la Napa Valley. Lorsque vous créez dans votre esprit une vision d'une propriété viticole romantique, Beringer est cet endroit. Tout dans cette propriété est absolument vierge, et ai-je mentionné que ces gars font un vin incroyable.

Il y a une visite et une dégustation pour tous ceux qui visitent Beringer Vineyards. Vous pouvez lire tous les détails sur ce qu'ils offrent en visitant le site Web de Beringer à l'adresse http://www.Beringer.com

Du point de vue du consommateur, j'adore Beringer Vineyards car ils ont vraiment apporté une valeur considérable à tous les prix de la consommation de vin. Ils ne sont pas une organisation élitiste qui a ignoré tout consommateur, ils produisent de grands vins qui offrent une grande valeur pour tout le monde. Pour ma part, j'apprécie vraiment cette approche et c'est pourquoi je reconnais non seulement que Beringer a un excellent plan marketing, mais en tant que défenseur du vin de consommation, j'ai choisi d'appeler Beringer Vineyards réfléchi.

Beringer Vineyards et tous leurs vins reçoivent le Label d'approbation WineGuyMike™. Je recommande à tout mon public d'essayer les vins Beringer. Je tiens à remercier Chris Louton de Beringer Vineyards pour avoir pris le temps de partager son travail et sa passion avec mon public radio, merci Chris.


8 superbes vignobles de Sainte-Hélène à visiter

Cela nous amène donc à ma liste de vignobles préférés de Sainte-Hélène ! Je pense que certains des meilleurs établissements vinicoles de la Napa Valley se trouvent dans la région de Sainte-Hélène pour l'esthétique, le personnel amical et le vin de premier ordre. Voici mes favoris. (PS-La plupart sont sur ce passeport !)

Famille Clif

Clif est notre vignoble préféré de la Napa Valley. Si vous suivez sur Instagram, vous savez que nous avons toujours une bouteille de Clif à portée de main et nous aimons leur salle de dégustation discrète qui est toujours remplie d'un personnel amical.

Vous reconnaîtrez peut-être le nom Clif de Clif Bars, c'est la même famille ! Ainsi, non seulement ils font des vins incroyables, mais ils brillent aussi vraiment en matière de nourriture. C'est pourquoi nous organisons généralement une dégustation de vin ici vers l'heure du déjeuner afin que nous puissions nous arrêter à leur camion de restauration à l'extérieur et prendre un délicieux déjeuner à accompagner de notre vin.

Caves en laiton

UG, cette cave est tellement jolie !! Brasswood Cellars est niché du côté nord de Sainte-Hélène dans un magnifique domaine qui mélange l'ambiance de la ferme à la mode et le luxe californien. Aka: belle vue sur les montagnes, décor mignon, des tonnes de sièges confortables à l'extérieur (parce que le vin est meilleur à l'extérieur !!) et des jeux sur la pelouse.

Nous sommes tombés amoureux de notre dégustation d'accords fromages et vins à Brasswood. À tel point que nous sommes revenus le lendemain pour acheter certaines de leurs olives faites à la main car j'étais obsédé!

Salle gagne

Vous ne pouvez pas manquer Hall Wines. Je veux dire, ils ont un lapin d'argent géant dans leurs vignes, qui marque en quelque sorte votre entrée en ville le long de la St. Helena Hwy / Hwy 29. Le nom du lapin est Bunny Foo Foo et oui, vous pouvez l'utiliser comme arrière-plan de la photo Instagram parfaite si vous le souhaitez.

Vous pouvez également reconnaître Hall de la saison du baccalauréat d'Ari (pour tous les membres de ma Bachelor Nation là-bas !!)

Nous avons constaté qu'AXR est un domaine un peu sous le radar (mais est magnifique et a des vins incroyables, donc je suppose qu'ils vont bientôt exploser!) Il est facile de passer par ce domaine en tant que maison blanche /salle de dégustation est nichée dans les arbres sur une petite parcelle de vignes à la périphérie de la ville.

Mais, ce que vous ne pouvez pas voir depuis la route, c'est le petit bosquet de séquoias à l'arrière qui, oui, est l'un des arrêts de dégustation de vin lors d'une visite. Sérieusement, siroter du vin blanc par une chaude journée à l'ombre d'un séquoia est MAGIQUE.

C'est sur rendez-vous uniquement, alors assurez-vous d'appeler à l'avance.

Vignobles Ballentine

Les gars, cette cave familiale est trop mignonne ! Nous étions les seuls là-bas lors de notre visite, nous avons donc eu une dégustation privée et nous nous sommes tellement amusés à discuter avec notre sommelier. Trouver une expérience de dégustation de vin qui ressemble à une petite ville est TRÈS rare dans la Napa Valley et nous adorons les dégustations comme celles-ci. Ils ont des rouges fantastiques, j'ai particulièrement aimé leur Petite Syrah!

Ballentine fait actuellement beaucoup de rénovations et de mises à jour. J'espère vraiment qu'ils peindront leur salle de dégustation ou leur grange de cette superbe nuance de bleu qui est utilisée dans leur image de marque, mais à tout le moins, vous pouvez généralement trouver ce joli camion bleu AF garé à l'extérieur qui me fait sourire et est le PARFAIT toile de fond pour les photos Instagram.

Abbaye de Freemark

Freemark Abbey a été l'un des premiers établissements vinicoles de Sainte-Hélène que j'ai visités il y a quelques étés et je me souviens encore à quel point leur patio arrière est relaxant! Pensez à des tonnes de roses, à des tables de patio ombragées, etc. C'était l'après-midi parfait pour un voyage entre filles.

Freemark Abbey est la première femme propriétaire d'un domaine viticole de Napa !

Ils font certains des meilleurs cabernets sauvignons ici. La cave a des droits exclusifs sur certains des meilleurs vignobles de la vallée, vous savez donc que vous aurez toujours une fantastique dégustation de vin ici!

Ces deux derniers établissements vinicoles ne sont techniquement pas à Sainte-Hélène, mais font tous deux partie du passeport du vin et sont INCROYABLES à visiter!

Elizabeth Spencer

Elizabeth Spencer est techniquement l'un des vignobles de Rutherford, mais il n'est qu'à 10 minutes sur la route de Sainte-Hélène et c'est LE petit endroit le plus mignon où s'arrêter lors de votre retour à San Francisco! De plus, il fait partie du passeport viticole de Sainte-Hélène.

La salle de dégustation se trouve dans un bâtiment historique en briques qui remonte à 1878 et qui était autrefois le bureau de poste (comme c'est cool ?!) Comme il est trop petit pour s'asseoir à l'intérieur, ils ont des dégustations à l'extérieur dans un jardin. Prendre un bain de soleil et déguster des vins de petite production, voilà ce qu'est la Napa Valley.

Vignobles Sterling

D'accord, Sterling est COOL ! C'est à Calistoga au sommet d'une montagne et vous devez prendre un tramway pour vous rendre à la salle de dégustation. Le trajet seul est amusant, mais chaud DANG, cette cave est magnifique une fois que vous l'atteignez. Nous avons fait leur dégustation d'argent qui était en deux parties.

Tout d'abord, un accord fromages et vins sur une terrasse au milieu des arbres. Un si bon moyen de découvrir les vins de Sterling et de profiter du beau temps. Ensuite, une promenade autoguidée dans leur cave qui est peinte d'une belle couleur blanche et ressemble un peu à quelque chose que vous trouverez en Espagne.

Tout se termine sur leur terrasse en plein air qui offre tout simplement la MEILLEURE vue sur toute la Napa Valley. Vous pouvez voir à des kilomètres. Je pourrais facilement passer tout l'après-midi à siroter des vins mousseux Sterling ici par une chaude journée.


Vin à l'intérieur : Vendanges

Le vigneron de Napa, Tom Rinaldi, est pressé. Le vigneron de Provenance Vineyards a 620 tonnes de merlot et de cabernet qui arrivent à maturité par une journée chaude et sèche de la deuxième semaine de septembre, mais ses clés sont enfermées dans le pick-up.

AAA n'est évidemment pas une option car il attrape l'attelage de la remorque et martèle la vitre latérale du conducteur, qui explose en une grêle de fragments de verre tranchants.

Certains fragments tranchent le pouce de Rinaldi, qui saigne abondamment. Il enveloppe le doigt dans une serviette en papier, mais la tache rouge qui s'étend rapidement suggère que quelques points de suture pourraient être en ordre. Rinaldi secoue la tête et hausse les épaules. "J'ai des raisins à goûter", dit-il, puis il descend la rangée de merlot, s'arrêtant à peine pour faire éclater les raisins dans sa bouche.

L'urgence et le stress sont de règle en pays viticole à la veille des vendanges, et l'état des raisins prime souvent même sur les premiers secours. Le moment où un vigneron choisit entre cueillir ou attendre est un moment de vérité qui a un impact considérable sur la qualité du vin. Des domaines incompétents peuvent ruiner de bons raisins et les techniques de production ont un impact dramatique sur le style. Mais le tour de passe-passe de la vinification ne peut jamais transformer de mauvais raisins en bon vin.

Chaque décision prise dans le vignoble affecte le produit final. Mais la décision d'un vigneron de récolter ou d'attendre représente sa dernière chance d'influencer le caractère ultime et la qualité des raisins. Avant la cueillette, les domaines pèsent un certain nombre de facteurs, qui varient selon la région, le type de raisin et les conditions du millésime.

Certaines des considérations sont techniques, telles que les niveaux de sucre, de pH et d'acide. Au fur et à mesure que les raisins mûrissent, les saveurs herbacées et végétales diminuent et le caractère fruité s'intensifie. Les tanins et l'acidité se ramollissent et le potentiel d'alcool augmente à mesure que les vignes produisent plus de sucre.

Pour juger de ces gradations, les domaines testent des échantillons de jus. Pour obtenir une lecture fidèle, il est cependant indispensable d'obtenir un assortiment aléatoire des raisins du site, récoltés sur différentes parcelles et sur différentes expositions du vignoble. Selon l'orientation des rangs par exemple, les grappes les plus exposées au soleil de l'après-midi peuvent mûrir plus rapidement.

Certaines variétés présentent généralement des variations prononcées même au sein des grappes. De nombreux raisins Zinfandel mûrs seront dodus et charnus tandis que leurs compagnons de grappe se ratatineront en raisins secs, chargés de sucre. Les échantillons de jus doivent comprendre une proportion représentative de raisins secs, sinon les viticulteurs constateront que le vin fini contient beaucoup plus d'alcool que prévu.

Les vignerons regardent aussi à l'intérieur de leurs raisins. Au fur et à mesure que la saison avance, les graines passent du vert au brun, avec une diminution correspondante de l'astringence. "La couleur des graines est très importante", explique Lamberto Frescobaldi, qui supervise la production d'environ 600 000 caisses par an pour Marchesi de'Frescobaldi en Toscane. "Si les graines sont vertes, elles libéreront des tanins durs [pendant la fermentation et la macération]."

Rinaldi se concentre également sur la texture des graines. "As they get close [to ripeness], they'll crunch like Chiclets," he says.

Visual cues from the leaves are also crucial because there's a point in the season at which grapes stop ripening. With the onset of cooler weather in the fall, vines start shutting down, and leaves that were verdant green begin to lose luster and turn yellow. By then, even with less than ideal ripeness, little may be gained by waiting.

"The secret is just knowing your vineyards and knowing how far you can push them while [the grapes are] still hanging on the vine," says Australian vintner Rolf Binder, who is best-known for Shiraz bottlings for labels such as Veritas, Two Hands and Magpie. Binder expects Shiraz grapes to have a bit of shrivel and sag when at peak ripeness, like a balloon that has lost some air.

Every region has distinct challenges during harvest. Jim Clendenen, winemaker at Au Bon Climat in Santa Barbara, Calif., also makes Pinot Noir from Oregon and Sonoma's Russian River. "The criteria I use to pick don't change, but the reality does," he says, meaning that it's necessary to pick early enough in Russian River to preserve acidity, and late enough in Oregon to diminish it.

Sugar and pH measurements tell producers if they're getting close. But the final decision is based on tasting the grapes, gauging the intensity and character of flavors as well as the ripeness of tannin and acidity. "The only way to do it is walk the vineyard, to get out there and walk and taste," says Ed Sbragia, senior vice president and wine master at Beringer Vineyards. There is no single "right" answer about when to pick. "It's a lot like trying to decide the optimal day and second to open a wine," explains Sbragia.

Notions about ripeness have undergone drastic changes through the years. A strong case can be made that the reason so many winegrowing regions have upped quality is because estates have learned to focus on grapes' flavor, rather than on lab readings. Napa Valley is a prime example. Its relatively recent emergence as a preeminent source of Cabernet is mostly a result of vintners waiting for riper flavors.

Even in a tradition-bound region like Bordeaux, styles change with the times. In the 19th century, producers there often picked grapes for red wines at 9 degrees potential alcohol only within the past 20 years have top estates routinely harvested with at least 13 degrees alcohol potential.

In the past, many winemakers' prevailing sense of appropriate ripeness was partly a result of making a virtue of a necessity. Because growers lacked the viticultural savvy to consistently harvest grapes with optimal physiological maturity, less ripeness was accepted as the norm classic was simply synonymous with typical.

That said, waiting for additional ripeness is not without risk. Producers can lose a sizable portion of their crop in hours to a flock of birds. Other creatures too love to feast on ripe grapes. But harvest storms, such as those that wreaked havoc in some of Europe's finest appellations recently, pose the gravest threat. Not only can rain dilute the wine, it can ruin an entire crop by causing widespread rot.

Some varieties, such as Cabernet Sauvignon, have naturally thick skins that are rot resistant. And modern estates have access to anti-fungal sprays. Still, harvest storms can be a nightmare. Marchesi de'Frescobaldi, for example, makes its top wines from Sangiovese, which after rain can swell, burst and rot. "At harvest, the health of the grapes is always a factor. You have to balance the desire for more alcohol with the risk of rain," Frescobaldi says.

An entire year's income rides on the decision of when to pick. But that decision is a lot like the gun shot at the start of a race -- it's only the beginning of the real work.

Grapes are harvested by hand or by machine. With either method, the key is to be as gentle as possible and protect the integrity of the skins. If the skins crack, or grapes get crushed before they get to the winery, unpleasant flavors may be extracted as juice contacts mold or stems.

Picking crews usually consist of eight to 10 people. Bunches are cut from the vine and dropped into containers, which typically hold about 30 or 35 pounds (if the receptacles are overfilled, grapes can get crushed). To minimize damage to the grapes, some estates transport those small containers directly to the winery.

Other producers dump grapes into larger bins, capable of holding several hundred or thousands of pounds. Higher quality estates make a point of removing underripe or mildewed grapes and MOG (matter other than grapes), either at sorting tables near the crush pad or in the vineyard.

Most top-flight producers presort weeks before they pick by performing what's known as a green harvest (the removal of bunches), typically in July and August in the Northern Hemisphere. Green harvesting maximizes concentration, since smaller crops ripen faster with more intensity of flavor. And it fosters more consistent ripeness levels at harvest, since growers target for elimination those bunches lagging behind in maturity.

Picking by hand is the only option for especially steep hillside vineyards. A good crew can bring in about 2 tons per hour, whereas machines can be three times faster. Mechanical harvesters do best with sturdy, thick-skinned grapes such as Cabernet because they function by essentially shaking berries off the stem. More fragile varieties, like Pinot Noir, get damaged relatively easily. Machines were once vastly inferior to skilled crews, but today's equipment, which ranges in price from about $80,000 to $300,000, has improved dramatically.

"You'd be quite amazed by modern machine harvesters and how gentle they are," says Binder.

Some devices include blowers (that remove leaves) and sorting trays (to separate MOG). But preharvest preparation is a prerequisite for good results -- underripe, damaged and diseased fruit must be dropped and the canopy needs to be properly positioned.

Except in unseasonably cool weather, estates often have machine harvesters in the vineyard hours before first light. Picking crews typically start around sunrise and will stop if the grapes grow too warm (cool grapes are less likely to get damaged in the bins and are much easier to handle during fermentation).

Sometimes, logistics force the hand of the winemaker. Producers with an assortment of sites and varieties expect their harvest to be spread out over weeks or even months. But in some vintages, harvests are unusually condensed, with everything reaching peak ripeness around the same (frantic) period.

In that case, estates might run out of fermentation vats and be forced to leave grapes hanging longer than is ideal, or pick something too soon in order to avoid a logjam. But if everything goes well and nerves stay steady, the winemaker calls the shots, rather than logistics or the weather. In 1997, Frescobaldi picked the grapes for its Brunello di Montalcino Castelgiocondo on Oct. 22, about 15 days later than in "normal" years. The grapes were healthy and the skies looked clear, so they took the risk.

That decision helped them to bring in grapes with ideal ripeness, and subsequently make a great wine. But the waiting is never easy. "In Las Vegas [at last fall's California Wine Experience], many of the winemakers went to the casinos," says Lamberto Frescobaldi. "But I feel that I gamble every year in the vineyard."


Calling All Gourmet Grillers: Beringer's Great Steak Challenge Kicks Off the First Nationwide Search for the Best Steak and Wine Duo

NAPA, Calif. , March 24 /PRNewswire/ -- Wine simply makes a good steak taste better. That's why Beringer Vineyards, the oldest continuously operating winery in the Napa Valley , is hosting the "Great Steak Challenge," daring everyone from gourmet chefs to backyard grillers to pair their most creative steak recipe with their favorite Beringer wine for a chance to win a trip to Napa , cash prizes and a lifetime of bragging rights.

As part of the Great Steak Challenge, celebrity cooks Jamie and Bobby Deen , stars of the Food Network and sons of southern cooking queen Paula Deen , are hitting the road this summer to prove two of America's timeless et tastiest obsessions – steak and wine – really are the perfect combination. The brothers will be hosting select regional grill-offs across the U.S. and will be creating a virtual cookbook of their road tested recipes.

"Nothing says summer like tossing a steak on the grill during a backyard BBQ with family and friends. But believe it or not, something so easy also takes a special skill," said Jamie Deen . "Bobby and I are looking for the ultimate gourmet griller who can bring the best out in a steak simply by making use of what elles ou ils consider to be the tastiest ingredients and the right wine."

The challenge consists of three culinary parts:

Online Recipe Contest: Everyone and anyone can participate, no matter your skill level in the kitchen or behind the grill. Simply submit your most creative steak recipes at www.greatsteakchallenge.com. Your recipe will be judged on three major factors: taste appeal, wine pairing and simplicity. Then, Beringer will select 100 best steak recipes per region to compete in regional grill-offs in ten U.S. cities during the summer of 2010, leading up to the ultimate finale in Napa Valley .

Regional Grill-Offs: The regional grill-offs will be hosted by Beringer, and will be judged by local celebrities from each market.


After hot and dry summer, California grape harvest gets early start

Hard to believe: It’s barely August and the California grape harvest has begun.

Granted, it’s still happening only sporadically at scattered vineyards. And we’re not talking Cabernet Sauvignon or Syrah, yet. At the moment, it’s mostly white grapes going into the baskets, especially those destined for sparkling wine programs.

But we’re already getting reports via social media from winemakers regarding the early start and the quality of the grapes in this drought year.

Abe Scholium of the Scholium Project reports he’s already got 4 tons of Verdelho from Bokisch Vineyards in the eastern hills of Lodi in the tank. Early bird!

And he’s not the only one. On Monday, several winemakers, including Sonja Magdevski of Casa Dumetz in Malibu, started to pick for their sparkling wine programs. And Matt Dees of Jonata and Goodland Wines started to pick Sauvignon Blanc out in Happy Canyon a few days ago.

Joshua Klapper of La Fenetre Wines in Santa Barbara County tweeted that he expects to start picking Chardonnay in Happy Canyon today. Christina Turley of Turley Wine Cellars chimed in, “Yep,” they had begun picking, with a beautiful photo of tight-clustered Zinfandel grapes.

Morgan Twain-Peterson of Bedrock Wine Co. in Sonoma tweeted that he’ll be picking grapes for rosé in COCO (“Contra Costa County, Oakley basically”) today and grapes for bubbles on Saturday in Chalone AVA, Brosseau Vineyard.

Jill Bernheimer of the eclectic Hollywood wine shop domaineLA sent along an Instagram from @ownrooted (a.k.a. viticulture student Tegan Passalaqua) showing workers harvesting “Verdelho from Vista Luna Vineyard in the Borden ranch” in Lodi a couple of nights ago.

Not everyone is ready to go, though. Sommelier and wine director for Michael Mina Restaurant Group Rajat Parr of Sandhi Wines responded, “Not for us. We might pick some Chardonnay for sparkling in a week or so. It’s been quite cold in Sta. Rita Hills.”

Folks on Facebook, naturally, have more to say. According to Ken Morris at Grgich Hills Estate in Napa Valley, “We’re two weeks ahead of normal. Ivo Jeramaz, our VP of Vineyards & Production, reports we’ve enjoyed amazing weather for a grape: slightly warmer nights than usual, which boost flavor development, and moderate daytime temperatures that slow sugar accumulation. A bit higher humidity than usual this summer helps ensure the grapes and soil have only a small loss of moisture. The grapes are spotless with no sign of disease.”

V. Sattui Winery’s winemaker, Brooks Painter, comments, “The extremely dry conditions this year are proving a challenge to growers in Napa Valley, but things look good. This year’s harvest is predicted to be about one to two weeks earlier than last year. The quality looks excellent, with a decent crop, but not huge. The vines are in great shape, but some blocks are starting to show some signs of stress. Luckily, with the early harvest we should have ample water in reservoirs and wells to complete the irrigation season.”

Morgan Clendenen, owner and winemaker at Cold Heaven Cellars in Santa Barbara County, confirms that harvest is beginning. “Au Bon Climat is getting Pinot from Bien Nacido in a few days. Chard from another source next week. Harvest is coming…”

Peter Cargasacchi of Cargasacchi in the Central Coast writes, “We are about 30 days ahead, and the reason is, the prolonged drought. In a nutshell, dry soils have less mass and it takes less heat to change their temperature. Even though December was very cold, (remember the polar vortex?) the weather was dry, the soils stayed dry and as a result did not have much mass. With the dry soils, as we got into January and February, it did not take much heat to shift the soil temperature upward. Temperature drives plant metabolism and a primary signal for grapevine bud break is temperature. So the rapidly warming, dry soils, initiated a very early bud break. We may be harvesting our Cargasacchi sparkling wine in August this year instead of September. We normally pick Pinot Noir for still wine in the middle of October, but it will certainly be picked in September. Batten the hatches.”


Pioneers of the American wine industry, evolutionists of today’s wine world, Beringer Vineyards with WineGuyMike™

Check out the radio show on The Trail 103.3FM et Fresh 104.5. The live stream feed is online at www.trail1033.com where you can click on “Listen Live”. Le WineGuyMike™ Radio Show© on both radio stations on dimanche mornings at 10:00AM MST.

Each week WineGuyMike™ will be giving away gift certificates from our sponsors. If your question is selected as WineGuyMike’s™ topic of discussion you will win one of the $20.00 – $25.00 gift certificates. Good luck and send your questions to WineGuyMike™ on his Facebook fan page.

Social Media links see this week’s show on Youtube each week on Sunday morning. My YouTube channel of course is WineGuyMike or the actual URL link: http://www.youtube.com/user/WineGuyMike?feature=mhum

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This week’s WineGuyMike™ Radio Show© Topic Beringer Vineyards then and now.

This week on the WineGuyMike™ show I had the distinct pleasure of hosting Chris Louton, winemaker at Beringer Vineyards. This was a unique opportunity to catch a glimpse of what goes on at one of the premier wine producers in America through the eyes of one of Beringer’s own winemakers.

Beringer Vineyards is steeped in tradition to say the very least, it is the oldest continuously working winery in the Napa Valley of California. Beringer was founded by the brothers Beringer, Jacob and Frederick. The two brothers came to America from Mainz, Germany. Frederick who hit the shores of America on the east coast would write to his brother Jacob and espoused the amazing opportunities here in America. Jacob who followed his brother five years later had worked in the wine cellars of Germany. Upon arrival to America Jacob who had heard about the sacred grape growing grounds in California hopped on a train and headed west. He made it to San Francisco and then ventured out to the Napa Valley. What he discovered was hilly land made up of volcanic, rocky, and well drained soils akin to the finest vineyard land in the Rhine Valley. The other thing Jacob Beringer discovered was ample sunshine and warmth that provides the perfect terrior for growing grapes in the Napa Valley.

Historic Photo of Jacob and Frederick Beringer

In 1875 Jacob and Frederick bought land in the Napa Valley of California and began growing grapes and producing wine. In 1876 Beringer Vineyards was borne. Jacob took up residence in an existing farmhouse on the property, “the Hudson House” that now serves as the culinary arts center at Beringer Vinyards. Frederick moved from the east permanently and began building his 17 room Victorian house that was a replica of the Beringer family home on the Rhine River in Germany. What is now known as the “Rhine House” at Beringer Vinyards guests can take part in reserve or library tastings at the house. While partaking in these two particular tastings a guest can sit back and look out over the amazing lawns, beautiful gardens and the Napa Valley and ponder what must have crossed the minds of two of the imminent wine entrepreneurs the world has known.

Rhine House - Beringer Book 2009

Moving forward 135 years as I sit here in the radio studio I now call home with Program Director Dave Cowan I have my head phones on and we dial up Chris Louton assistant winemaker at Beringer Vineyards. I had spoken with Chris the day before and I knew he was going to be a great guest as he was very engaging during our initial conversation. A little background on Chris he was born and raised in Sacramento, CA., and he Graduated from UC Davis with B.S. in Viticulture and Enology in 2003. Chris worked as a lab intern at Schramsberg Vineyards for the 2002 harvest, and then returned after graduation in 2003 for another harvest. This worked into a full time position as Enologist and then into Assistant Winemaker in 2004. Beringer offered and Chris accepted a position as Enologist with Beringer in August of 2006, working exclusively with their Napa Valley and Knights Valley luxury wines. In 2007 he became Assistant Winemaker, overseeing the same products he worked with as Enologist. Chris is married, has 2 boys, ages 5 and 1, he resides in Napa and his family shares the house with 3 dogs and a cat!

As I conversed with Chris and he and I recorded this week’s WineGuyMike™ Radio Show© I realized that the past at Beringer Vineyards is what has allowed all the great opportunity for those who make up Beringer as an organization and consumers who reap the rewards. With no pun intended we quite literally enjoy the fruits of Jacob and Fredericks labor. In researching everything Beringer what you quickly discern is their dedication and focus on quality and consistency. In the 135 year legacy of Beringer’s head winemakers there have been only seven which is an average of a little over 19 years each. You also quickly understand that there is a true atmosphere of mentorship, new head winemakers are groomed from the inside of this organization. The blood in the veins of the winemakers at Beringer come from the grapes of their diverse terrior, 15 different vineyards in total. Chris was quick to point out the no other wine property in Napa Valley has the luxury of making wine from the diversity of vineyards and grape varietals that Beringer has to offer.

Beringer Chardonnay and Cabernet Sauvignon

Chris works with the Napa Valley and Knights Valley luxury wines but Beringer offers the consumer wonderful opportunities to enjoy their wines no matter what price point a consumer desires. Some may call this great marketing, I call it thoughtful winemaking. Beringer recognizes today’s wine consumers needs and desires and they have delivered. The teams of winemakers at Beringer have produced six different labels serving all various consumer niches. These lables vary in price from well under $10.00 in the California Collection, from $9.00 -$12.00 price point for the Founders Estates label for those of us who are the everyday wine drinkers, to $20-$30 range for you weekend wine warriors, and for the stratospheric special occasion prices, well at least for most of us, are the Napa and Private reserve labels.

Here is a list of the Beringer wine labels and the varietals and blends that are represented:

Private Reserve – Best lots aged separately for two years in French Oak then blended

The Beringer Private Reserve Cabernet Sauvignon is the utmost expression of each vintage and the terroir of the Napa Valley. The collaboration between winemaking and viticulture has been at the core of the Private Reserve program since the first vintage crafted by Ed Sbragia in 1977. Today, Winemaker Laurie Hook draws on her rich experience of working alongside Ed for over two decades as she blends only the best lots from these outstanding vineyards. Each vineyard is aged separately in new French oak for two years before blending, resulting in a wine of great elegance and structure.

Napa Valley – Higher End Cabernet Sauvignon from various Beringer Vineyards

A tier focusing on a luxury drinking experience with Napa Valley character and distinction, our winemakers have produced a range of wines with the same inspiration of the original highly acclaimed Beringer Napa Valley Chardonnay – quality and an expression of the Napa Valley.

Leaning Oak – Sold on premise at Beringer only, Petite Sirah, Merlot, Sangiovese, Syrah, Zinfandel, Chardonnay, Rose´, Sauvignon Blanc

The Leaning Oak wines are only available from the winery, and they fly out of the tasting room door, making them some of our best sellers. The secret to their success is quite simply the quality – these wines offer Reserve level quality at fantastic prices.

Knights Valley – Red Alluvium blend, blended Cabernet(Merlot, Cabernet Franc), White Allivium blend(Sauvignon Blance, Semillon, Small amounts of Chardonnay, Viognier)

Distinctive quality that can only be created from the rustic, unspoiled vineyards and unique alluvial soils that makes up Sonoma’s Knights Valley. Located 17 miles northwest of the winery, the Knights Valley vineyard has volcanic, well-drained soils that are perfectly suited to Cabernet Sauvignon, Sauvignon Blanc, and Sémillon.

Founders Estate – Chardonnay, Zinfandel, Cabernet Sauvignon, Sauvignon Blanc, Merlot, Pinot Noir, Pinot Grigio, Riesling, Shiraz. This is a terrific flight of varietals that offer the consumer tremendous value. Everyone will love the Founders Estate label.

California Collection – Chenin Blanc, Moscato, Pinot Grigio, Sparkling White Zinfandel, White Merlot, White Zinfandel, and Zinfandel/Chardonnay blend

Beringer’s California Collection wines are carefully handcrafted to deliver the outstanding quality and rich flavors that are hallmarks of the Beringer winemaking team. This collection offers a wonderful array of smooth and refreshing wines, and each wine has a youthful exuberance that appeals to anyone looking for an easy-drinking wine that pairs well with a variety of foods.

I recommend visiting Beringer Vineyards if you visit the Napa Valley. When you conger up a vision of a romantic wine property in your mind, Beringer is that place. Everything about this property is absolutely pristine, and hey did I mention these guys make incredible wine.

There is a tour and a tasting for everyone who visits Beringer Vineyards. You can read all the details about what they offer by visiting the Beringer website at www.Beringer.com

From a consumer standpoint I love Beringer Vineyards as they have really delivered tremendous value at every price point of wine consumption. They are not an elitist organization that has ignored any consumer they produce great wines that provide great value for everyone. I for one truly appreciate this approach and that’s why I not only recognize Beringer as having a great marketing plan, I as a consumer wine advocate chooses to call Beringer Vineyards thoughtful.

Beringer Vineyards and all of their wines receive the WineGuyMike Stamp of Approval™. I recommend that all of my audience try Beringer wines. I want to give a shout out to Chris Louton of Beringer Vineyards for making time to share his work and passion with my radio audience, thanks Chris.


Pioneers of the American wine industry, evolutionists of today’s wine world, Beringer Vineyards with WineGuyMike™

Check out the radio show on The Trail 103.3FM et Fresh 104.5. The live stream feed is online at www.trail1033.com where you can click on “Listen Live”. Le WineGuyMike™ Radio Show© on both radio stations on dimanche mornings at 10:00AM MST.

Each week WineGuyMike™ will be giving away gift certificates from our sponsors. If your question is selected as WineGuyMike’s™ topic of discussion you will win one of the $20.00 – $25.00 gift certificates. Good luck and send your questions to WineGuyMike™ on his Facebook fan page.

Social Media links see this week’s show on Youtube each week on Sunday morning. My YouTube channel of course is WineGuyMike or the actual URL link: http://www.youtube.com/user/WineGuyMike?feature=mhum

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Twitter @WineGuyMike please follow me

Ciao Mambo, “Eat Like You Mean It”, located in Missoula on The Hip Strip. Find them online at www.CiaoMambo.com

This week’s WineGuyMike™ Radio Show© Topic Beringer Vineyards then and now.

This week on the WineGuyMike™ show I had the distinct pleasure of hosting Chris Louton, winemaker at Beringer Vineyards. This was a unique opportunity to catch a glimpse of what goes on at one of the premier wine producers in America through the eyes of one of Beringer’s own winemakers.

Beringer Vineyards is steeped in tradition to say the very least, it is the oldest continuously working winery in the Napa Valley of California. Beringer was founded by the brothers Beringer, Jacob and Frederick. The two brothers came to America from Mainz, Germany. Frederick who hit the shores of America on the east coast would write to his brother Jacob and espoused the amazing opportunities here in America. Jacob who followed his brother five years later had worked in the wine cellars of Germany. Upon arrival to America Jacob who had heard about the sacred grape growing grounds in California hopped on a train and headed west. He made it to San Francisco and then ventured out to the Napa Valley. What he discovered was hilly land made up of volcanic, rocky, and well drained soils akin to the finest vineyard land in the Rhine Valley. The other thing Jacob Beringer discovered was ample sunshine and warmth that provides the perfect terrior for growing grapes in the Napa Valley.

Historic Photo of Jacob and Frederick Beringer

In 1875 Jacob and Frederick bought land in the Napa Valley of California and began growing grapes and producing wine. In 1876 Beringer Vineyards was borne. Jacob took up residence in an existing farmhouse on the property, “the Hudson House” that now serves as the culinary arts center at Beringer Vinyards. Frederick moved from the east permanently and began building his 17 room Victorian house that was a replica of the Beringer family home on the Rhine River in Germany. What is now known as the “Rhine House” at Beringer Vinyards guests can take part in reserve or library tastings at the house. While partaking in these two particular tastings a guest can sit back and look out over the amazing lawns, beautiful gardens and the Napa Valley and ponder what must have crossed the minds of two of the imminent wine entrepreneurs the world has known.

Rhine House - Beringer Book 2009

Moving forward 135 years as I sit here in the radio studio I now call home with Program Director Dave Cowan I have my head phones on and we dial up Chris Louton assistant winemaker at Beringer Vineyards. I had spoken with Chris the day before and I knew he was going to be a great guest as he was very engaging during our initial conversation. A little background on Chris he was born and raised in Sacramento, CA., and he Graduated from UC Davis with B.S. in Viticulture and Enology in 2003. Chris worked as a lab intern at Schramsberg Vineyards for the 2002 harvest, and then returned after graduation in 2003 for another harvest. This worked into a full time position as Enologist and then into Assistant Winemaker in 2004. Beringer offered and Chris accepted a position as Enologist with Beringer in August of 2006, working exclusively with their Napa Valley and Knights Valley luxury wines. In 2007 he became Assistant Winemaker, overseeing the same products he worked with as Enologist. Chris is married, has 2 boys, ages 5 and 1, he resides in Napa and his family shares the house with 3 dogs and a cat!

As I conversed with Chris and he and I recorded this week’s WineGuyMike™ Radio Show© I realized that the past at Beringer Vineyards is what has allowed all the great opportunity for those who make up Beringer as an organization and consumers who reap the rewards. With no pun intended we quite literally enjoy the fruits of Jacob and Fredericks labor. In researching everything Beringer what you quickly discern is their dedication and focus on quality and consistency. In the 135 year legacy of Beringer’s head winemakers there have been only seven which is an average of a little over 19 years each. You also quickly understand that there is a true atmosphere of mentorship, new head winemakers are groomed from the inside of this organization. The blood in the veins of the winemakers at Beringer come from the grapes of their diverse terrior, 15 different vineyards in total. Chris was quick to point out the no other wine property in Napa Valley has the luxury of making wine from the diversity of vineyards and grape varietals that Beringer has to offer.

Beringer Chardonnay and Cabernet Sauvignon

Chris works with the Napa Valley and Knights Valley luxury wines but Beringer offers the consumer wonderful opportunities to enjoy their wines no matter what price point a consumer desires. Some may call this great marketing, I call it thoughtful winemaking. Beringer recognizes today’s wine consumers needs and desires and they have delivered. The teams of winemakers at Beringer have produced six different labels serving all various consumer niches. These lables vary in price from well under $10.00 in the California Collection, from $9.00 -$12.00 price point for the Founders Estates label for those of us who are the everyday wine drinkers, to $20-$30 range for you weekend wine warriors, and for the stratospheric special occasion prices, well at least for most of us, are the Napa and Private reserve labels.

Here is a list of the Beringer wine labels and the varietals and blends that are represented:

Private Reserve – Best lots aged separately for two years in French Oak then blended

The Beringer Private Reserve Cabernet Sauvignon is the utmost expression of each vintage and the terroir of the Napa Valley. The collaboration between winemaking and viticulture has been at the core of the Private Reserve program since the first vintage crafted by Ed Sbragia in 1977. Today, Winemaker Laurie Hook draws on her rich experience of working alongside Ed for over two decades as she blends only the best lots from these outstanding vineyards. Each vineyard is aged separately in new French oak for two years before blending, resulting in a wine of great elegance and structure.

Napa Valley – Higher End Cabernet Sauvignon from various Beringer Vineyards

A tier focusing on a luxury drinking experience with Napa Valley character and distinction, our winemakers have produced a range of wines with the same inspiration of the original highly acclaimed Beringer Napa Valley Chardonnay – quality and an expression of the Napa Valley.

Leaning Oak – Sold on premise at Beringer only, Petite Sirah, Merlot, Sangiovese, Syrah, Zinfandel, Chardonnay, Rose´, Sauvignon Blanc

The Leaning Oak wines are only available from the winery, and they fly out of the tasting room door, making them some of our best sellers. The secret to their success is quite simply the quality – these wines offer Reserve level quality at fantastic prices.

Knights Valley – Red Alluvium blend, blended Cabernet(Merlot, Cabernet Franc), White Allivium blend(Sauvignon Blance, Semillon, Small amounts of Chardonnay, Viognier)

Distinctive quality that can only be created from the rustic, unspoiled vineyards and unique alluvial soils that makes up Sonoma’s Knights Valley. Located 17 miles northwest of the winery, the Knights Valley vineyard has volcanic, well-drained soils that are perfectly suited to Cabernet Sauvignon, Sauvignon Blanc, and Sémillon.

Founders Estate – Chardonnay, Zinfandel, Cabernet Sauvignon, Sauvignon Blanc, Merlot, Pinot Noir, Pinot Grigio, Riesling, Shiraz. This is a terrific flight of varietals that offer the consumer tremendous value. Everyone will love the Founders Estate label.

California Collection – Chenin Blanc, Moscato, Pinot Grigio, Sparkling White Zinfandel, White Merlot, White Zinfandel, and Zinfandel/Chardonnay blend

Beringer’s California Collection wines are carefully handcrafted to deliver the outstanding quality and rich flavors that are hallmarks of the Beringer winemaking team. This collection offers a wonderful array of smooth and refreshing wines, and each wine has a youthful exuberance that appeals to anyone looking for an easy-drinking wine that pairs well with a variety of foods.

I recommend visiting Beringer Vineyards if you visit the Napa Valley. When you conger up a vision of a romantic wine property in your mind, Beringer is that place. Everything about this property is absolutely pristine, and hey did I mention these guys make incredible wine.

There is a tour and a tasting for everyone who visits Beringer Vineyards. You can read all the details about what they offer by visiting the Beringer website at http://www.Beringer.com

From a consumer standpoint I love Beringer Vineyards as they have really delivered tremendous value at every price point of wine consumption. They are not an elitist organization that has ignored any consumer they produce great wines that provide great value for everyone. I for one truly appreciate this approach and that’s why I not only recognize Beringer as having a great marketing plan, I as a consumer wine advocate chooses to call Beringer Vineyards thoughtful.

Beringer Vineyards and all of their wines receive the WineGuyMike Stamp of Approval™. I recommend that all of my audience try Beringer wines. I want to give a shout out to Chris Louton of Beringer Vineyards for making time to share his work and passion with my radio audience, thanks Chris.


Uncorked: Winemaker Ed Sbragia has deep roots in Dry Creek

Ed Sbragia created some commotion earlier this year when he announced he was leaving his job as head winemaker at Beringer, a position he had held since 1984. But Sbragia, 60, says it hasn't been that dramatic of a change.

Though he now puts the majority of his focus on his own label, Sbragia Family Vineyards, he still has an office at Beringer, where he goes a couple times a week as a consultant, or "winemaker emeritus." Also, his successor at Beringer, Laurie Hook, worked with him there for more than 20 years before taking over the reins.

Sbragia is a third-generation Dry Creek Valley vintner who grew up surrounded by his father's prune fields and Zinfandel barrels. His grandfather came from Tuscany as a young man to work at the Italian Swiss Colony in Asti (Sonoma County), and later started a winery that didn't survive Prohibition. Gino, Sbragia's father, planted Zinfandel grapes on their land near Healdsburg, converting more acreage from prunes to grapes in the 1960s.

Sbragia intended to leave the family farm and got a degree in chemistry at UC Davis. But his first job ended up being in the labs at Gallo. Soon he was hooked on winemaking and headed to California State University Fresno to study it. After a few other winery jobs, he got his start at Beringer in 1976 working under legendary winemaker Myron Nightingale.

Sbragia's oldest son Adam, 28, is also a winemaker and director of operations at the family winery, and both their wives also work at the winery. They use some grapes grown on land that has been with the family since the 1930s, as well as from other Sonoma and Napa Valley vineyards.

Question :While at Beringer you always talked about having one foot in Sonoma and one foot in Napa. Is that different now?

UNE: Having grown up in Dry Creek Valley and basically working here until I entered business life, and drinking wine from one of the vineyards I use now, Gino's Vineyard, I kind of had my family life here. I also raised my kids here.

Yet I also started working in Beringer in 1976. I fell in love with different types of Napa and Sonoma grapes. I go where the grapes are.

Question :How is winemaking different at your own winery?

UNE: I didn't really change how I make wine, but all the wines at Sbragia are single vineyard. I'm trying to show the individuality of each vineyard. At Beringer it was more about blending. It was a little easier. For the private reserve I was able to take grapes from the various vineyards that I thought made the best possible blend.

Here, when I get 4 or 5 tons of Zinfandel out of Rockpile (an AVA in Dry Creek Valley), if I screw up, that's it. There is no Rockpile this year.

When you're doing single vineyard you're looking at the one little vineyard and how to optimize the grapes. When you all of a sudden spotlight that vineyard you have to work harder to make sure those grapes are perfect.

Question :Do you prefer fruit from Sonoma or Napa?

UNE: Ils sont différents. The Dry Creek Valley is only 20 miles from the ocean. In Napa - depending on where you are - you're 30 miles from the ocean or even more, though the San Francisco Bay is quite close. There are similarities. If you look at the terroir, each area has its high points. Sonoma County in general and Dry Creek in specific are a little more elegant. Maybe that's why the Italians settled here. The wines were much more food friendly.

Question :How is winemaking different when you work with your family rather than a large company?

UNE: It's different, though when you work with people for 30 years (like at Beringer) they become like family. Then again, working with your own family - we're all Italians, and once in a while tempers flare. You tend to be a little more forthright with members of your own family. Family companies are notorious for having drama, especially Italian families. There's the pressure of everything that has to get done. But I really enjoy my family. They're really great people.

Question :What did you learn from Myron Nightingale, Beringer winemaker from 1971-1984?


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